Kasus Paralisis Misterius pada Anak-Anak Dapat Disebabkan oleh Virus Polio



Pada 2014, penyakit mirip polio langka yang menyerang sistem saraf korban yang kerap kali pertama kali muncul di AS, dimana penyakit tanpa sebab yang jelas ini, menurut lembaga kesehatan seperti Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit. Sekarang, para ilmuwan di University of California San Francisco mengatakan mereka telah menggali bukti paling meyakinkan hingga saat ini bahwa dua virus yang berkaitan erat dengan polio harus disalahkan.

Penyakit ini disebut myelitis flaccid akut, atau AFM. Seperti namanya, korban tiba-tiba mengalami kelemahan otot, yang kemudian dapat menjadi lumpuh total. Ini biasanya mempengaruhi lengan dan kaki tetapi kadang-kadang otot wajah dan tenggorokan juga. Pada kasus yang paling serius, kelumpuhan dapat menyebabkan gagal napas yang mengancam jiwa. Di lain waktu, orang dibiarkan dengan gejala neurologis seumur hidup. Sejak 2014, sekitar 600 anak-anak di AS diperkirakan telah mengembangkan AFM, tetapi kasus telah ditelusuri hingga 2012.

Gelombang-gelombang AFM ini mengikuti pola yang aneh, dengan kasus-kasus melonjak setiap dua tahun seperti jarum jam. Pada tahun 2018, misalnya, ada lebih dari 200 kasus AFM yang dilaporkan, tetapi sejauh ini hanya 22 kasus tahun ini.

Gejala-gejala AFM mirip sekali dengan yang kadang-kadang disebabkan oleh virus polio. Tetapi berkat vaksinasi rutin, polio hampir sepenuhnya terhapus dari dunia. Kecurigaan segera beralih ke virus yang berkaitan erat dengan polio, sekelompok kuman yang disebut enterovirus yang menginfeksi kita melalui makanan, air, dan udara. Dua secara khusus telah dipilih: Enterovirus D68, yang biasanya menyebabkan gejala pilek pada anak-anak, dan A71, yang dapat menyebabkan penyakit tangan dan kaki tidak normal.

Baik D68 dan A71 telah ditemukan dalam cairan tulang belakang dan nyali orang dengan AFM, dan lebih dari 90 persen korban melaporkan flu ringan sebelum kelumpuhan mereka dimulai. Penelitian juga menemukan strain yang dipetik dari korban AFM manusia dapat menyebabkan penyakit mirip AFM pada tikus. Tetapi meskipun penyelidikan sedang berlangsung, CDC sejauh ini hanya menyatakan bahwa AFM mungkin disebabkan oleh virus, dan bahwa virus ini dapat mencakup D68 dan A71 dan banyak meresahkan para ahli dan ilmuwan kesehatan masyarakat.

Salah satu poin utama bagi CDC adalah bahwa sebagian besar korban tidak menunjukkan bukti langsung adanya virus dalam sistem saraf mereka, apalagi enterovirus, seperti virus DNA atau RNA. Tetapi para ilmuwan UCSF mengatakan mereka telah menemukan cara untuk mendeteksi jejak tersembunyi D68 dan A71 yang tertinggal pada pasien AFM, menggunakan teknologi yang relatif baru yang dikembangkan oleh para peneliti Harvard Medical School dan lainnya yang disebut Virscan. Virscan bergantung pada bakteriofag (virus yang memburu bakteri) untuk mencari antibodi yang diproduksi tubuh kita untuk menangkis virus. Tetapi tidak seperti tes yang pada orang usia remaja, Virscan mampu mengidentifikasi ribuan tanda tangan virus sekaligus.

Dalam studi baru mereka, yang diterbitkan Senin di Nature Medicine, para penulis menggunakan Virscan pada sampel cairan tulang belakang dari 42 anak-anak dengan AFM serta sampel kontrol yang diambil dari 58 anak-anak yang memiliki kondisi neurologis lainnya. Mereka menemukan bahwa lebih dari dua pertiga pasien AFM memiliki tingkat antibodi yang meningkat terhadap enterovirus dalam cairan tulang belakang mereka, tetapi tidak terhadap virus lain yang diketahui. Sebaliknya, hanya 7 persen pasien kontrol yang memiliki antibodi enterovirus. Hasilnya kemudian dikonfirmasi melalui pengujian antibodi standar.

"Kekuatan penelitian ini bukan hanya apa yang ditemukan, tetapi juga apa yang tidak ditemukan," kata rekan penulis Joe DeRisi, profesor biokimia dan biofisika di UCSF, dalam rilis dari universitas.

Bahkan sebelum penelitian baru ini, para ilmuwan telah meminta CDC untuk secara resmi menyalahkan enterovirus non-polio sebagai penyebab utama AFM, dengan alasan bahwa berat bukti tidak langsung sudah cukup untuk membuat putusan. Pada tahun 2014, misalnya, gelombang terdokumentasi pertama kasus AFM didahului dengan wabah D68 yang lebih serius dari biasanya. Dan penulis mengatakan bahwa mereka adalah yang terbaru untuk memberikan "bukti lebih lanjut untuk peran kausal EV non-polio dalam AFM."

Dengan asumsi CDC pada akhirnya setuju dengan DeRisi dan para ahli lainnya, masih ada banyak misteri untuk dipecahkan tentang AFM. Tampaknya ada sesuatu yang berubah di sepanjang jalan virus ini untuk mulai menyebabkan AFM, tetapi kami tidak tahu persis apa. Kami juga tidak tahu mengapa hanya beberapa orang yang pernah mendapatkan AFM, mengingat enterovirus umumnya membuat orang sakit.

Tetapi dengan menetapkan seorang pelaku sekarang, DeRisi dan yang lainnya berharap bahwa akan lebih mudah untuk mulai menjawab pertanyaan-pertanyaan ini dan mengembangkan solusi nyata untuk AFM, seperti vaksin pencegahan.

Post a Comment

0 Comments